Abandono del Estado de Residente Permanente

La residencia permanente legal no siempre es “permanente”. Los residentes permanentes legales (LPR, por sus siglas en inglés) están sujetos a motivos de deportación que pueden llevar a la expulsión de los Estados Unidos. Una razón para la deportabilidad es algo que se llama “abandono” del estado de residencia permanente legal. El problema del abandono de la residencia permanente legal surge en diversas situaciones.

Se puede encontrar que un LPR ha abandonado su residencia legal permanente al mudarse a otro país, permanecer fuera de los EE.UU. durante un largo período de tiempo, no presentar declaraciones de impuestos sobre los ingresos mientras se encuentra fuera de los EE.UU. y declararse a sí mismo como no inmigrante con impuestos de EE.UU.

Muchos residentes permanentes legales viajan fuera de los EE.UU., ya sea por placer, negocios o visitas a familiares y amigos. Al volver a ingresar a los EE.UU., un residente permanente legal puede ser detenido por la Patrulla de Aduanas y Fronteras (CBP) si CBP cree que han abandonado su residencia. Si este es el caso, CBP puede emitir un Aviso de comparecencia (NTA, por sus siglas en inglés) para que el LPR aparezca en un Tribunal de Inmigración, o pueden intentar que la persona firme una declaración, un I-407, que indica que han abandonado su residencia y abandone los EE.UU.  Si un LPR se enfrenta a esta situación y espera mantener su residencia, es mejor que no firmar el I-407, sino que solicite que se le emita una NTA para que un juez de inmigración pueda revisar su caso.

Incluso si un LPR firma un I-407, no se les impide que su caso sea escuchado ante el juez de inmigración, pero puede ser más difícil para ellos demostrar que no han abandonado la residencia. Sólo un juez de inmigración puede hacer un descubrimiento de abandono. En los procedimientos de deportación, el gobierno tiene la carga de demostrar mediante “pruebas claras, inequívocas y convincentes” que el LPR abandonó la residencia.

Muchos LPR creen que si sus viajes fuera de los EE.UU. siempre duran menos de 6 meses, no enfrentarán ningún problema a su regreso, o que si su viaje dura más de un año, definitivamente perderán su residencia legal permanente. Esas creencias no siempre son precisas. Cada situación se evalúa caso por caso, y se consideran muchos factores al determinar que un LPR ha abandonado la residencia. El principal hallazgo debe ser si el LPR tuvo una intención objetiva de regresar a los Estados Unidos después de su viaje al extranjero.

Un juez de inmigración puede considerar muchos factores al hacer su descubrimiento, incluso si el inmigrante tiene vínculos familiares con los EE.UU., si el LPR tiene un trabajo en los EE.UU. o si trabaja fuera de los EE.UU., si el LPR presenta declaraciones de impuestos sobre el ingreso en los EE.UU., ya sea que el LPR tenga vínculos comunitarios con los EE. UU., si el LPR posee propiedades en los EE.UU., si el LPR estaba cuidando a familiares enfermos en los EE.UU. o si ciertas situaciones en su país les impedían regresar a los EE.UU.  El juez de inmigración decide que el inmigrante ha abandonado la residencia, se emitirá una orden de expulsión.

Además del reingreso a los Estados Unidos, el problema del abandono de la residencia permanente legal puede surgir a lo largo del proceso de naturalización. Cuando la mayoría de los LPR solicitan la naturalización, deben divulgar todas sus direcciones durante los últimos cinco años, los empleadores de los últimos cinco años, los viajes de más de 24 horas durante los últimos cinco años y si el LPR no ha presentado impuestos de ingresos o archivado impuestos como no residente. Si un oficial de inmigración que revisa la solicitud de naturalización cree que el inmigrante abandonó la residencia, puede emitir un aviso de comparecencia para que el inmigrante sea colocado en un proceso de expulsión.

Los LPR que planean estar fuera del país durante un largo período de tiempo, como un año o más, pueden solicitar un permiso de reingreso. Pueden solicitar este permiso antes de abandonar los EE.UU.  El permiso de reingreso junto con la tarjeta de residente permanente legal debe permitirles volver a ingresar a los EE.UU. después de una ausencia de más de un año. Sin embargo, obtener un permiso de reingreso no significa que no se pueda encontrar que un inmigrante haya abandonado su residencia. El permiso de reingreso establece que no se puede encontrar que el LPR haya abandonado la residencia únicamente en función del tiempo que estuvieron fuera de los EE.UU., pero se pueden tener en cuenta otros factores, como los descritos anteriormente.

Una de las ventajas de convertirse en ciudadano estadounidense es que no tiene que preocuparse por abandonar la residencia permanente legal o por estar sujeto a otros motivos de deportación. Puede viajar fuera del país durante el tiempo que desee y no tener ningún problema al reingresar.

Si usted es un residente permanente legal que planea estar fuera de los EE.UU. por un período prolongado, llame a nuestra oficina para hablar con un abogado sobre el mantenimiento de su residencia permanente legal durante su ausencia.

Publicado en Abandono, Corte de Inmigración.