La Corte Suprema Abordará el Estatus de Protección Temporal (TPS) en Sánchez v. Wolf

El 8 de enero de 2021, la Corte Suprema de los Estados Unidos aprobó un auto de avocación en Sánchez v. Wolf, un caso que aborda si una concesión de Estatus de Protección Temporal (TPS) autoriza a los no ciudadanos elegibles a solicitar la residencia permanente legal. Puede encontrar una copia de la Petición aquí.

Actualmente, existe una división entre los Tribunales de Circuito de los EE.UU. en este tema. El Sexto y Noveno Circuito han sostenido que una concesión de TPS cuenta como una admisión para el ajuste del estatus. El Undécimo Circuito, sin embargo, ha sostenido que el TPS no constituye una admisión. Sánchez v. Wolf proviene del Tercer Circuito, mismo que se unió al Undécimo Circuito al sostener que TPS no constituye una admisión para propósitos de ajuste de estatus.

El Estatus de Protección Temporal (TPS) es una forma temporal de estatus migratorio otorgado a ciudadanos de ciertos países que se han considerado inseguros para regresar debido a conflictos armados, desastres ambientales u otras condiciones extraordinarias. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) puede otorgar TPS a nacionales elegibles que ya se encuentran en los Estados Unidos, lo que les permite permanecer en el país y obtener autorizaciones de trabajo y viaje.

Sánchez v. Wolf plantea la cuestión de si un beneficiario de TPS puede solicitar un ajuste de estatus. Para ser elegible para el ajuste de estatus, el solicitante debe demostrar que fue inspeccionado y admitido o entró con la libertad condicional a los Estados Unidos bajo la Sección 245 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA). Los peticionarios en este caso argumentan que un inmigrante que no ha sido admitido, inspeccionado o entró con la libertad condicional a los Estados Unidos debería ser elegible para ajustar el estatus si se le ha concedido el TPS.

La decisión de la Corte Suprema tendrá grandes consecuencias para los beneficiarios de TPS. Si la Corte Suprema se pone del lado del Undécimo y Tercer Circuito, los beneficiarios de TPS que ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos no serían elegibles para solicitar la residencia permanente legal. Muchos beneficiarios de TPS han estado residiendo en los EE. UU. durante décadas y, una decisión desfavorable podría obligarlos a regresar a sus países de origen. El caso está actualmente pendiente y la Corte Suprema escuchará los argumentos orales en los próximos meses.

Actualizaciones del Centro de Soporte de Aplicaciones de USCIS para la Recopilación de Datos Biométricos

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) ha experimentado largas demoras en la programación de citas biométricas en los Centros de Soporte de Aplicaciones (ASC) en todo el país. USCIS suspendió temporalmente los servicios en persona entre marzo y junio de 2020 para garantizar la seguridad de los empleados y solicitantes en medio de la propagación de COVID-19.

Como resultado de la pandemia, USCIS canceló aproximadamente 280,000 citas biométricas. En julio de 2020, las oficinas de USCIS comenzaron a reabrir con capacidad limitada después de tomar precauciones de seguridad, incluida la instalación de pantallas protectoras y garantizar el cumplimiento de las pautas de distanciamiento social. De julio a septiembre de 2020, los centros de soporte de aplicaciones estuvieron operando al 50% o por debajo de su capacidad. Para octubre de 2020, la capacidad operativa aumentó al 65% de los niveles anteriores a COVID.

Para evitar más demoras en la captura de datos biométricos, USCIS ha comenzado a reutilizar datos biométricos capturados previamente cuando es posible para realizar verificaciones de antecedentes de los solicitantes. Al 29 de diciembre de 2020, USCIS no ha reprogramado todas las citas biométricas canceladas anteriormente. Actualmente, USCIS está programando actualmente aproximadamente 10,400 citas por día, mientras que más de 1 millón de solicitantes todavía están esperando citas biométricas.

Actualmente, USCIS está programando citas biométricas según el tipo de beneficio que se busca y, por lo general, en base al primero en entrar, primero en salir. Los tiempos de espera varían entre las oficinas de USCIS en todo el país. USCIS tampoco está procesando más citas sin cita previa para la recopilación de datos biométricos. La forma en que se desarrolle la propagación de COVID-19 en los próximos meses determinará si las demoras de USCIS continuarán o si los Centros de Soporte de Aplicaciones pueden aumentar su capacidad operativa en todo el país.

 

El Presidente Electo Joe Biden Sugiere Cambios de Inmigración Lentos

 

Durante toda su campaña y luego de su victoria en las elecciones presidenciales, Joe Biden ha prometido una reforma migratoria. Durante el último mes, nuestra oficina ha publicado varias publicaciones sobre la promesa del presidente electo de un cambio en el sistema de inmigración. Esta semana, el presidente electo Biden declaró que, aunque espera revertir el daño causado por la administración Trump, está considerando un enfoque lento para evitar una avalancha de “2 millones de personas en nuestra frontera.”

El presidente electo Joe Biden ha declarado anteriormente que planea eliminar la política de “Permanecer en México” establecida por la Administración Trump, la cual requiere que los migrantes centroamericanos permanezcan en México mientras se procesan sus solicitudes de asilo. Sin embargo, durante una conferencia de prensa en Wilmington, Delaware esta semana, Biden declaró, “Lo último que necesitamos es decir que vamos a detener de inmediato, ya sabes, el acceso al asilo de la forma en que se está administrando ahora y terminar con 2 millones de personas en nuestra frontera.”

En lo que respecta al cumplimiento de sus promesas de reforma migratoria, Biden también reveló que esto llevará tiempo, y dijo, “Es una cuestión de poner barreras de seguridad.” Si bien las promesas de reforma de Biden han sido una fuente de esperanza para muchos inmigrantes, sus declaraciones recientes muestran que el cambio no será rápido.

Los defensores de los inmigrantes han estado presionando al presidente electo Biden para que implemente cambios amplios en el sistema de inmigración, uno que la Administración Trump ha centrado en la detención y deportación durante los últimos cuatro años. Con respecto a los comentarios recientes de Biden, Kennji Kizuka, investigador senior y analista de políticas Human Rights First, afirmó, “Hay la necesidad de haber cierto sentido de urgencia. Hay muchos refugiados que están en peligro en México y que pueden ser procesados ​​de manera segura.”

Si bien el futuro está por verse, es vital que el presidente electo Joe Biden cumpla sus promesas de reformar la inmigración de una manera eficaz que garantice la seguridad y los derechos de los inmigrantes.

 

Juez Federal Ordena el Restablecimiento Total de DACA

El 4 de diciembre de 2020, el juez Nicholas G. Garaufis del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Este de Nueva York ordenó el restablecimiento completo del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Puede encontrar una copia del orden aquí. Esta orden es una victoria para los beneficiarios de DACA y los jóvenes elegibles para DACA, ya que revierte los esfuerzos de la Administración Trump para poner fin al programa DACA durante los últimos tres años.

El presidente Barack Obama implementó el programa DACA en 2012. El programa protege de la deportación a los inmigrantes que fueron traídos ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños y les ofrece permisos de trabajo. Para recibir DACA, los solicitantes deben demostrar varios requisitos, incluida la residencia continua en los EE. UU., la inscripción o graduación de la escuela secundaria y la falta de condena por delito grave. Puede encontrar una lista completa de los requisitos de elegibilidad aquí.

En su reciente decisión, el juez Garaufis ordenó al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) que anunciara que estaba aceptando nuevas solicitudes de DACA. La Administración Trump en los últimos años limitó el programa DACA a renovaciones y la emisión de subvenciones y permisos de trabajo DACA a un año. En respuesta a esta orden, el DHS publicó un anuncio el 7 de diciembre de 2020, indicando que comenzaría a aceptar solicitudes de DACA por primera vez, solicitudes de libertad condicional anticipada, así como la extensión de las concesiones de estatus por un año y permisos de trabajo de uno a dos años.

Según National Public Radio, “DACA actualmente protege a unos 640.000 jóvenes inmigrantes indocumentados. En julio, se estima que 300,000 jóvenes que viven en los EE. UU. Son elegibles para el programa y aún esperan la oportunidad de presentar una solicitud. Eso incluye a 55.000 que han cumplido los requisitos de edad durante los últimos tres años.”

Si bien esta orden marca una victoria para el programa DACA, este no es el final del camino para el programa. DACA enfrenta un desafío legal en un caso diferente que será escuchado en Texas a finales de este mes, pidiendo que el programa se considere ilegal. Sin embargo, este litigio puede resultar inútil, ya que el presidente electo Joe Biden ya se ha comprometido a restaurar completamente el programa DACA. Si bien el futuro está por verse, se espera que sea mucho más brillante una vez que Joe Biden asuma el cargo en enero.

 

¿Cómo cambiará Joe Biden las políticas de inmigración?

Cuando Joe Biden preste juramento como el 46 ° presidente de los Estados Unidos el 20 de enero de 2021, enfrentará muchos desafíos: la pandemia de Coronavirus, el cambio climático global y la inestabilidad económica son probablemente las principales preocupaciones de su agenda.  Pero vale la pena considerar cómo las políticas y leyes de inmigración podrían cambiar bajo la Administración Biden.

Todavía no sabemos qué partido político controlará el Senado.  Georgia tiene una elección especial el 5 de enero de 2021 que determinará los ganadores de los dos escaños del Senado del estado.  Ambos candidatos demócratas tendrían que ganar para que el Senado termine con 50 senadores afiliados al Partido Demócrata y 50 Republicanos.  En ese escenario, la vicepresidenta electa Kamala Harris sería el desempate, dando a los demócratas el control del Senado.  Pero si uno o dos candidatos republicanos en Georgia ganan sus elecciones para el Senado, los Republicanos conservarán el control del Senado.

El control del Senado determinará cuánto podrá lograr Biden en materia de inmigración y muchos otros temas.

En cualquier caso, quizás uno de los primeros problemas de inmigración que abordará Joe Biden será simplemente lograr que los consulados de los Estados Unidos en todo el mundo regresen al trabajo y comiencen a emitir visas nuevamente.  Bajo la Administración Trump, el procesamiento de visas se ralentizó a un ritmo lento, especialmente para los solicitantes en África, Asia y América del Sur.  Los solicitantes en Haití, por ejemplo, recibieron un 67 por ciento menos de visas de inmigrante entre 2016 y 2019 que antes.  Los solicitantes en Irán experimentaron una caída de casi el 80 por ciento.  Y ese período de tiempo, por supuesto, fue antes de la pandemia de Coronavirus.

Para los solicitantes que solicitan la residencia permanente dentro de los Estados Unidos, Joe Biden deberá deshacer muchas de las políticas de Trump que ralentizaron al USCIS en el procesamiento de solicitudes.

Biden también enfrentará una crisis en la frontera entre Estados Unidos y México creada por Trump, cuyas políticas de castigo rechazaron a miles de solicitantes de asilo centroamericanos.  Muchas de esas personas se encuentran en condiciones peligrosas en México, esperando la oportunidad de simplemente pedir asilo en los Estados Unidos.

DACA es otro problema que Biden probablemente tratará de abordar.  Una solución duradera, un camino hacia la residencia permanente y la ciudadanía, requeriría la aprobación del Congreso.  Mientras tanto, Biden podría intentar deshacer el daño de Trump al programa DACA, tal vez devolviendo las renovaciones a períodos de dos años (en lugar de uno) y permitiendo solicitudes de personas que nunca han tenido DACA en el pasado.

Y hay aún más problemas de inmigración para Biden:  ¿Qué hacer con el muro fronterizo inacabado de Trump?  ¿Cómo deshacer la “prohibición musulmana” de Trump?  ¿Cómo devolver el programa de reasentamiento de refugiados a niveles normales después de que Trump lo recortara severamente?

Joe Biden deberá enfrentar todos estos problemas de inmigración, y más, en 2021 y más allá.

Sexto Circuito Emite Decisión Sobre Cierre Administrativo

El 24 de noviembre de 2020, la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de los EE. UU. emitió una decisión en el caso Hernández-Serrano v. Barr, rechazando una impugnación al Asunto de Castro-Tum y concluyendo que los Jueces de Inmigración y la Junta de Apelaciones de Inmigración no tienen la autoridad general para cerrar los casos administrativamente. La decisión completa se puede encontrar aquí.

En 2018, el ex Fiscal General Jeff Sessions se certificó el Asunto de Castro-Tum en una medida sin precedentes, al dictaminar que “Los jueces de inmigración y la Junta no tienen la autoridad general para suspender indefinidamente los procedimientos de inmigración por cierre administrativo.” Esta decisión fue recibida con críticas generalizadas de abogados y defensores de inmigración, ya que despojó a los jueces de inmigración de su capacidad para ejercer jurisdicción en la adjudicación de casos.

El cierre administrativo es un instrumento procesal que permite suspender indefinidamente un caso de inmigración y retrasar el proceso de deportación. Esto permitió que “las personas tuvieran la oportunidad de buscar formas de reparación más prometedoras, eliminó los costos innecesarios asociados con la permanencia en los procesos de deportación activos y permitió a los jueces priorizar otros casos.”

La reciente decisión del Sexto Circuito establece una división de circuito ya que tanto el Cuarto y el Séptimo Circuito han concluido que los jueces de inmigración y la Junta de Apelaciones de Inmigración tienen la autoridad para cerrar casos administrativamente. La decisión del Cuarto Circuito, Zuniga Romero v. Barr, se puede encontrar aquí. La decisión del Séptimo Circuito, Meza Morales vs. Barr, se puede encontrar aquí.

Si bien esta decisión reciente rechazó una impugnación del Asunto de Castro-Tum, la Corte en la primera de pie nota sugirió que un no ciudadano sujeto a una orden final de expulsión puede solicitar el ajuste de estatus directamente con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) incluso si no un extraterrestre que llega. Aún está por verse cómo responderá USCIS a esta decisión reciente.

 

Trump cambia la prueba y las políticas de naturalización

La Administración Trump ha cambiado la prueba de naturalización, haciéndola más difícil de aprobar, cambiando las respuestas a preguntas anteriores de formas políticamente cuestionables y aumentando la carga para los solicitantes.

Trump también cambió la forma en que USCIS decide si aprobar o denegar una solicitud de naturalización, nuevamente restringiendo aún más la capacidad de las personas para convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Tales cambios no sorprenden a Trump, quien deberá abandonar la Casa Blanca el 20 de enero de 2021.  Esperamos con impaciencia su partida.

Los cambios a la prueba de naturalización afectarán a todas las personas cuyas solicitudes de naturalización se presenten ante el USCIS a partir del 1 de diciembre de 2020.  Los cambios no afectarán a las personas cuyas solicitudes se presentaron antes del 1 de diciembre de 2020.

La nueva prueba tiene 128 preguntas (en lugar de 100) para estudiar.  En la entrevista de naturalización, el oficial hará un total de 20 preguntas elegidas al azar (en lugar de 10) y el solicitante debe responder al menos 12 correctamente (en lugar de 6).  Y, aparentemente, el oficial de USCIS no detendrá el interrogatorio una vez que el solicitante obtenga una cantidad suficiente de respuestas correctas, sino que se supone que debe responder las 20 preguntas.

La nueva lista de preguntas incluye algunos cambios insidiosos. Por ejemplo, la pregunta “¿A quién representa un senador de EE.UU.?” que tenía la respuesta correcta de “todas las personas del estado”, ha sido reemplazada por la siguiente respuesta: “ciudadanos de su estado”.  Este cambio sigue el ataque de la Administración Trump a los no ciudadanos.  Trump está tratando de excluir a las personas indocumentadas del conteo del censo de 2020, a pesar de que el censo debe contar a todas las personas en los Estados Unidos, independientemente de su estado.

Otro ejemplo de la politización de Trump del proceso de naturalización es una nueva pregunta: “¿Por qué es importante el Colegio Electoral?”  Una de las respuestas autorizadas es: “Proporciona un compromiso entre la elección popular del presidente y la selección del Congreso”.  Esta respuesta no tiene sentido y parece ser un intento de inyectar política en el proceso de naturalización.

Además de los cambios en la prueba de naturalización, USCIS actualizó recientemente sus políticas para incluir una lista muy larga de razones para denegar una solicitud basada en el historial de inmigración del solicitante, incluidos errores inocentes cometidos por los funcionarios de inmigración de EE.UU. al aprobar la solicitud anterior de un solicitante, incluso si ese error del gobierno de Estados Unidos ocurrió hace muchas décadas.

Los cambios de naturalización encajan en un patrón que nos hemos acostumbrado a ver en la Administración Trump: cambiar tantas cosas como sea posible para hacer las cosas más difíciles para los no ciudadanos.

Esperamos un futuro mejor a partir del 20 de enero de 2021.

 

La Administración de Joe Biden Planea Cambios Radicales para la Inmigración

La monumental victoria presidencial de Joe Biden la semana pasada marcó el comienzo de una nueva era de esperanza para los inmigrantes. El presidente electo Joe Biden ya ha planeado cambios radicales en la inmigración durante sus primeras semanas en el cargo. Esto marcará un gran cambio de los esfuerzos de la administración Trump para eliminar la inmigración a los Estados Unidos durante los últimos cuatro años.

CBS News obtuvo una visión anticipada de los cambios que el presidente electo Joe Biden espera promulgar el próximo año. Estos cambios incluyen la restauración completa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que la administración Trump intentó poner fin. Actualmente, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) solo aceptan renovaciones para DACA, mientras que los nuevos cambios permitirían solicitudes por primera vez.

La administración de Biden también planea rescindir la prohibición de viajar que estableció el presidente Trump, lo que limita severamente la inmigración a los Estados Unidos para los ciudadanos de varios países predominantemente musulmanes. Muchos inmigrantes de estos países han estado atrapados en el extranjero durante varios años debido a esta prohibición.

Los cambios adicionales incluyen la implementación de “una pausa de 100 días en las deportaciones mientras se buscan formas de despriorizar las expulsiones de inmigrantes indocumentados que no son criminales violentos.” Esto sería drásticamente diferente de la designación del presidente Trump de todos los inmigrantes indocumentados como prioridades para la expulsión.

La Administración Biden también planea deshacer el daño causado por el presidente Trump a los migrantes que buscan asilo en la frontera sur al retirar los acuerdos con Guatemala, El Salvador y Honduras, que permitieron a Estados Unidos enviar a los solicitantes de asilo a estos países.

Si bien estos cambios propuestos por la administración Biden son alentadores, debemos esperar hasta el próximo año para ver qué sucede. Independientemente, es hora de un cambio positivo y una oportunidad de deshacer el daño que ha hecho la administración Trump a la inmigración.

 

Muertes de Detenidos Bajo Custodia de ICE

La cantidad de muertes de inmigrantes detenidos bajo custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) ha ido en aumento durante los últimos años. Un informe reciente de CNN reveló que 21 personas murieron bajo custodia de ICE este año, el doble de la cantidad de muertes en 2019. Los defensores de los inmigrantes creen que este aumento en las muertes se debe al empeoramiento de las condiciones en los centros de detención, la falta de atención médica adecuada y el mal manejo de COVID-19 por ICE.

Según el informe de CNN, “Más de un tercio de las personas que murieron bajo la custodia de ICE este año dieron positivo por Covid-19, incluido un hombre de 56 años de las Islas Marshall, que murió en un hospital de Louisiana, y un hombre de 61 años de México, que murió en un hospital de Georgia la semana pasada.”

Cuando se le preguntó sobre el aumento del número de muertos, ICE respondió detallando sus esfuerzos para combatir la propagación del COVID-19 en los centros de detención y afirmó que el número total de detenidos ha disminuido durante la pandemia.

Si bien ha habido un aumento en las muertes de detenidos este año, los últimos años también han revelado cifras alarmantes. BuzzFeed News presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) en 2019, solicitando registros relacionados con 25 muertes de detenidos bajo la custodia de ICE. Se publicaron más de 5,000 páginas de documentos, revelando que “los propios investigadores de ICE expresaron serias preocupaciones sobre el cuidado de la agencia de las personas que detiene, y un empleado describió el tratamiento que condujo a una muerte como ‘un poco aterrador.’”

Además, “en múltiples casos, los guardias que se suponía que debían observar a los detenidos en régimen de aislamiento para realizar un seguimiento adicional, falsificaron registros para ocultar un aparente incumplimiento del deber. En al menos dos casos, en el centro de detención de Eloy en Arizona y en el centro de detención de Adelanto en California, la gente murió mientras no estaban siendo vigilados, pero deberían haberlo hecho.”

En general, estas muertes de detenidos bajo custodia de ICE revelan detalles inquietantes sobre el trato inadecuado y la negación de los derechos humanos básicos a los inmigrantes. Mientras los defensores de los inmigrantes continúan hablando, queda por ver si ICE tomará las medidas necesarias para prevenir más muertes de detenidos en el futuro.

 

La Administración Trump Anuncia Nuevos Prohibiciones al Asilo

El 20 de octubre de 2020, la Administración Trump anunció una nueva regla que prohibiría ciertos inmigrantes que quieren obtener asilo. Esta nueva regla establecida por el Departamento de Justicia (DOJ) y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) entrará en vigor el 20 de noviembre de 2020. Puede encontrar una copia de la regla aquí.

Esta regla evitará que ciertos inmigrantes obtengan asilo basándose en sus antecedentes penales. Un comunicado de prensa del DOJ detalla las nuevas prohibiciones al asilo, incluidos los inmigrantes condenados por cualquier delito federal o estatal, contrabando de extranjeros, reentrada ilegal, actividad de pandillas, manejar en estado de ebriedad, delitos de drogas, violencia doméstica y otros delitos relacionados con la identificación falsa.

La regla también prohíbe a los inmigrantes que hayan cometido ciertas ofensas de violencia doméstica incluso si no han sido condenados.

Según el DOJ, “Para garantizar que los extranjeros criminales no puedan obtener este beneficio discrecional, el Fiscal General y el Secretario de Seguridad Nacional han ejercido su autoridad reguladora para limitar la elegibilidad para el asilo de los extranjeros que se han involucrado en categorías específicas de comportamiento criminal.”

Los defensores de los inmigrantes han expresado su indignación por esta nueva regla. La organización Human Rights First afirma que esta nueva regla “afectará de manera desigual a las poblaciones particularmente vulnerables, incluidos los solicitantes de asilo LGBTQ y los solicitantes de asilo de África, el Caribe, América Central y otras regiones que son criminalizados de manera rutinaria debido a sus identidades, prácticas policiales racialmente dispares o en relación con experiencias de trata y violencia doméstica.”

La publicación de esta regla no sorprende, dados los esfuerzos de la Administración Trump para poner fin a la inmigración a Estados Unidos. Queda por ver si esta regla será impugnada con éxito en un tribunal federal en el futuro.