La universidad falsa de DHS

Cada año, muchos estudiantes de todo el mundo solicitan visas de estudiantes para ingresar y estudiar en los Estados Unidos por un período de tiempo designado.

En un esfuerzo por atraer a los estudiantes extranjeros que “creían que estaban tratando de permanecer en el país ilegalmente”, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) estableció una universidad falsa en Michigan llamada la Universidad de Farmington.

La universidad falsa admitió estudiantes y recaudó cientos de miles de dólares, si no millones, en matrícula, pero nunca tuvo clases reales.  Para mantener un estatus de estudiante válido y mantener sus visas, los estudiantes extranjeros deben permanecer inscritos en sus programas mientras están en los Estados Unidos.

ICE reclutó a cientos de estos estudiantes para su universidad falsa en Michigan y luego los arrestó por inscribirse en una universidad falsa.

Según la Detroit Free Press, “Alrededor de 600 estudiantes, en su mayoría de la India, se matricularon en la universidad en Farmington Hills, la mayoría de ellos en programas de maestría en ingeniería o campos relacionados con la informática.  Los estudiantes habían llegado legalmente a los Estados Unidos a través de visas de estudiantes aprobadas y no tenían antecedentes penales”.

DHS argumenta que los estudiantes que atrajo tenían el objetivo de cometer fraude de inmigración y que los estudiantes deberían haberse dado cuenta de que en realidad no se impartían clases.  El problema con este argumento es que muchos estudiantes estaban preocupados e intentaron contactar a la universidad y descubrir qué estaba sucediendo.  Sin embargo, los administradores de la escuela no les dijeron la verdad, quienes en realidad eran agentes secretos del gobierno.

A noviembre de 2019, alrededor de 250 estudiantes han sido arrestados por violaciones de inmigración por parte de ICE.  Muchos de estos estudiantes fueron colocados en procedimientos de deportación y se les concedió la salida voluntaria.

Hasta la fecha, no tenemos conocimiento de ninguna demanda presentada contra el gobierno de los EE.UU. por recoger el dinero o atrapar a los estudiantes.

Evitar estafas telefónicas

Desgraciadamente, muchos estafadores hacen llamadas telefónicas en las que se hacen pasar por funcionarios de agencias del gobierno de los EE.UU. como el Seguro Social, el IRS o el Departamento de Seguridad Nacional.  En estas llamadas fraudulentas, la persona que habla por teléfono por lo general afirma falsamente que usted tiene un problema, como la falta de pago de impuestos, o un problema con su número de Seguro Social, o una amenaza de que lo deportarán de los Estados Unidos.

Estos estafadores a menudo intentan que revele información altamente personal y confidencial, como su número de Seguro Social, y también a menudo intentan que les envíe dinero, tarjetas de regalo u otras cosas de valor.

Aquí hay algunas cosas para recordar:

  1. Si usted recibe una llamada telefónica inesperada de una persona que dice ser del IRS, el Seguro Social o el Departamento de Seguridad Nacional, es muy probable que la persona que llama sea un estafador. Simplemente debe colgar el teléfono inmediatamente.  Si puede identificar el número de teléfono de la persona que llama, debe bloquear ese número.
  2. Nunca dé información personal a alguien que usted no conoce. Los funcionarios del gobierno de EE.UU. nunca le pedirían que les diga información confidencial por teléfono.
  3. No le dé dinero ni ninguna otra cosa de valor a alguien que afirme que debe pagarle para solucionar su problema.

Aquí hay algunos artículos en línea sobre cómo evitar estafas:

Los estafadores se ganan la vida asustando a la gente y haciéndoles creer que necesitan proporcionar información y dinero para salir de problemas.  ¡No deje que se salgan con la suya!

USCIS planea aumentar las tarifas de presentación

El 14 de noviembre de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) publicó una regla propuesta en el Registro Federal que instruye a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) a aumentar las tarifas de presentación de numerosas solicitudes de beneficios de inmigración.  El 14 de noviembre de 2019 comienza un período de 30 días para permitir comentarios públicos.

USCIS es una de las pocas agencias federales financiadas por las tarifas de solicitud de los clientes.  El USCIS establece que “la ley federal requiere que el USCIS realice revisiones de tarifas bienales y recomiende los ajustes de tarifas necesarios para garantizar la recuperación del costo total de la administración de las leyes de inmigración de la nación”.

Desafortunadamente, este plan propuesto para aumentar las tarifas de presentación de USCIS no es una sorpresa, dados los esfuerzos de la administración Trump para limitar severamente la inmigración.  El plan incluye numerosos aumentos en las tarifas que indudablemente harán que sea más difícil para las personas solicitar beneficios de inmigración en el futuro.

Por ejemplo, el costo para solicitar la ciudadanía estadounidense aumentará de $ 725 a $ 1,170. Según Los Angeles Times, la nueva tarifa para la naturalización “totaliza aproximadamente un mes de ingresos brutos para un inmigrante que gana el salario mínimo federal”.

Si bien actualmente existe un proceso para que las personas soliciten una exención de tarifas si no pueden pagar las tarifas de presentación de USCIS, el plan propuesto “eliminaría una opción de tarifa reducida para las solicitudes de familias con ingresos entre 150% y 200% de la pobreza nivelar y eliminar casi por completo las exenciones para todos los demás”.

No hay duda de que este plan tiene como objetivo reducir la cantidad de personas que solicitan la naturalización que, de ser aprobadas, obtendrían el derecho al voto.  Los estudios han demostrado que los aumentos de tarifas anteriores redujeron las tasas de naturalización y afectaron desproporcionadamente a los inmigrantes latinos y de bajos ingresos.

Según el programa actual de tarifas de USCIS, las personas que solicitan ajustar el estado o convertirse en residentes permanentes legales (“titulares de la tarjeta verde”) deben presentar el Formulario I-485, que cuesta $ 1,140, ​​junto con una tarifa biométrica de $ 85 para la mayoría de los solicitantes, por un total de $ 1,225 .  Actualmente, los solicitantes también pueden presentar el Formulario I-765, Solicitud de Autorización de Empleo, y el Formulario I-131, Solicitud de Documento de Viaje, pueden presentarlos junto con el I-485 sin costo adicional.

La nueva regla requerirá que los solicitantes que quieran presentar simultáneamente el I-765 y el I-131 paguen $ 1,075 adicionales. Como resultado, el costo total de un paquete I-485, I-765 e I-131 aumentará de $ 1,225 a $ 2,195, un aumento del precio del 79 por ciento.

Es probable que la nueva regla propuesta genere una reprensión generalizada de los abogados y defensores de inmigración en todo el país, ya que es claramente otra táctica dirigida por la administración actual para obstaculizar la inmigración legal.

El asalto contra el asilo: grupos familiares

La administración presidencial actual ha estado involucrada en un asalto sin precedentes al derecho de solicitar asilo y de tener procedimientos adecuados para manejar las solicitudes de asilo.  Un ejemplo particularmente doloroso es la decisión del Fiscal General William Barr en un caso llamado Matter of  L-E-A-.  En este caso, el Fiscal General revocó la decisión de la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) y emitió su propia decisión de reemplazarla.

La decisión del Fiscal General dificulta que ciertas personas soliciten asilo.  Los solicitantes de asilo deben demostrar que la persecución que sufrieron en el pasado, o que temen en el futuro, se debe a una o más de las siguientes cinco razones:

  • raza
  • religión
  • nacionalidad
  • opinión política
  • membresía en un grupo social particular

La razón de la “membresía en un grupo social particular” es complicada.  Uno de esos grupos es la familia.  Por ejemplo, una persona puede ser blanco del gobierno de su país o de pandillas o grupos rebeldes en su país debido a su conexión con su familia.  Quizás el padre de la persona está involucrado en política, y el gobierno la atacó para tomar represalias contra las actividades políticas de su padre.  Durante años, la BIA y numerosos tribunales federales de apelaciones concluyeron que una persona como esta mujer es miembra del grupo social particular que consiste en su familia inmediata.  En otras palabras, sería elegible para solicitar asilo porque fue atacada por ser la hija de su padre.

En Matter of L-E-A-, el Fiscal General acaba de dificultar considerablemente que una persona como esta solicite asilo.  El Fiscal General indicó en la nueva opinión que si una persona reclama a la familia como un grupo social particular, ese grupo se establecerá para la solicitud de asilo solo si el grupo es “distinto en la sociedad”.   No es suficiente, según el Fiscal General, que la familia está “separada en el ojo del perseguidor”.  La familia debe ser percibida como distinta dentro de la sociedad.  El Fiscal General dice que “la familia promedio … es poco probable” que sea “reconocible por la sociedad en general”.

Si, en este momento, se rasca la cabeza y se pregunta qué quiere decir el Fiscal General, no está solo.  En mi opinión, el Fiscal General está tratando de cerrar la puerta a muchas personas que de otro modo tendrían solicitudes de asilo válidas.

Trump propone recolectar ADN de no ciudadanos

El 22 de octubre de 2019, el Departamento de Justicia de EE.UU. publicó una regla propuesta en el Registro Federal que enmendaría las regulaciones para exigir el muestreo de ADN de cientos de miles de no ciudadanos.  Específicamente, esta regla requeriría la recolección de ADN de “individuos arrestados, acusados ​​o condenados, y de personas no estadounidenses que están detenidas bajo la autoridad de los Estados Unidos”.

Los residentes legales permanentes y otros inmigrantes que ingresen legalmente al país no estarán sujetos a esta regla.  El Procurador General William Barr emitió la regla “con la expectativa de que las autoridades federales recopilarán información de ADN sobre aproximadamente 748,000 inmigrantes anualmente, incluidos los solicitantes de asilo que se presentan en los puertos legales de entrada”.

Los defensores de los inmigrantes temen que esta regla tenga implicaciones para los familiares estadounidenses de individuos cuyas huellas digitales se toman.  Naureen Shah, abogada principal de defensa y políticas de la ACLU, dijo que la recolección de ADN es “la información más íntima que puede obtener de alguien”. Es información que puede utilizar para encontrar a sus familiares, para conocer sus historias. Y lo vamos a tomar de las personas en contra de su voluntad”.

El Departamento de Justicia espera enviar el ADN recolectado de los no ciudadanos a una base de datos del FBI que contenga el ADN de las personas que han sido condenadas por delitos en un intento de que se resuelvan más delitos.  Este objetivo ha sido denunciado por defensores de inmigrantes que señalan estudios que demuestran que el aumento del flujo de inmigrantes indocumentados a los Estados Unidos no conduce a un aumento en el crimen.

Esta regla está sujeta a un período de comentarios de 20 días que probablemente sea criticado por los defensores de inmigrantes.  Los esfuerzos de la Administración Trump para dañar a los inmigrantes son tan activos como siempre, y esta regla es solo uno de los muchos ejemplos de este ataque.

¿Qué es la Ley REAL ID?

Llevada acabo debido a los ataques el 11 de Septiembre 2001 por el terrorismo generado y aprobada después por el congreso en el 2005, la ley de REAL ID está hecha para establecer estándares en la expedición de licencias de conducir en los Estados Unidos.

El objetivo es eliminar el terrorismo de las aerolíneas aumentando los requisitos para obtener documentos oficiales y  que otorguen acceso en los aviones y oficinas federales.

Las oficinas del estado que emiten licencias y tarjetas de identificación, como la Secretaria de Estado (SOS), requieren cada vez más documentos para probar su residencia. Además las nuevas licencias tendrán mas candados se seguridad para evitar que sean falsificadas.

Al gobierno federal le ha llevado aproximadamente 15 años para poder implementar la ley en su totalidad estos debido a que cada estado tiene normas diferentes.  Sin embargo, todos los estados deberán cumplir con este requisitos a mas tardar el 1 de octubre de 2020.

Esta ley ha comenzado a ser más restrictiva básicamente para los inmigrantes indocumentados u otros inmigrantes que no pueden probar su estancia legal en el país, o carecen de un número de Seguro Social para obtener licencias de conducir estándares, afectando a migrantes de ciertos estados que con anterioridad no les era necesario un numero de Segurod Social para obtener sus licencias de manejar como California, Washington, Nevada entre otros.

Si usted no cumple con la Ley REAL ID antes de la fecha límite de su estado, deberá mostrar una forma alternativa de identificación para abordar un vuelo doméstico el cual puede ser su pasaporte vigente.  Contacte al consulado de su país más cercano para mayor información de como sacar su pasaporte.

Nuevo requisito de seguro de salud para una visa de inmigrante

NOTA: Las órdenes judiciales federales han bloqueado temporalmente la implementación de esta regla. Tendremos que estar atentos para averiguar cómo los tribunales resuelven el problema.

La Administración Trump anunció recientemente una “proclamación presidencial” que entrará en vigencia el 3 de noviembre de 2019.  La proclamación requiere que ciertas personas demuestren que obtendrán un seguro de salud dentro de los 30 días de ingresar a los Estados Unidos, o que tienen suficiente dinero para cubrir sus costos de atención médica.  El nuevo requisito solo afecta a ciertas personas que solicitan visas de inmigrante en consulados estadounidenses fuera de los Estados Unidos.  Las personas que obtienen visas de inmigrante se convierten en residentes permanentes al ingresar a los Estados Unidos.

¿Quién no está sujeto a la nueva regla?

Primero, hablemos de las personas que no se verán afectadas por este nuevo requisito.  La proclamación no afecta:

  • personas menores de 18 años, a menos que estén acompañando a un padre or madre que también está solicitando una visa de inmigrante y que está sujeto a la proclamación
  • hijos de ciudadanos estadounidenses
  • personas adoptadas por ciudadanos estadounidenses
  • padres de ciudadanos estadounidenses, siempre que el “patrocinador demuestre a satisfacción del funcionario consular” que su atención médica “no impondrá una carga sustancial” en el sistema de atención médica de EE.UU.
  • personas que no solicitan visas de inmigrante.

¿Cómo cumplen los solicitantes el nuevo requisito?

Los solicitantes de visas de inmigrantes que están sujetos a la nueva regla deben convencer al funcionario consular de que cumplen con los requisitos de atención médica.  No está claro si el Departamento de Estado de EE.UU. establecerá estándares basados ​​en la proclamación.

Para cumplir con la regla, los solicitantes deberán demostrar (a) que estarán cubiertos por una póliza de seguro de salud aprobada dentro de los 30 días posteriores a su ingreso a los Estados Unidos, o (b) que tengan suficiente dinero para pagar “gastos médicos razonablemente previsibles”.

La proclamación enumera una variedad de planes de atención médica que calificarían, que incluyen:

  • un plan patrocinado por el empleador
  • el plan de un miembro de la familia
  • un plan sin subsidio del mercado individual
  • un plan a corto plazo que sea efectiva por al menos 364 días
  • un plan catastrófico
  • un plan ofrecido por las Fuerzas Armadas de EE.UU.
  • un plan bajo el Programa Medicare
  • cualquier otro plan que brinde “cobertura adecuada” según lo determinen los funcionarios estadounidenses

Tendremos que esperar y ver cómo los consulados de EE.UU. manejan esta nueva regla, a partir del 3 de noviembre de 2019.

Caos en la frontera: tribunales de carpas

En una publicación de blog anterior publicada en nuestro sitio web, discutimos la política Permanecer en México, formalmente conocida como los “Protocolos de Protección de Migrantes”.  Esta política obliga a los inmigrantes que buscan asilo en la frontera sur a esperar en México hasta que se programe una audiencia de asilo antes de un juez de inmigración.

El Observador de Texas informa que “a mediados de septiembre, más de 45,000 migrantes han sido devueltos a México para esperar sus procedimientos judiciales” de conformidad con la política Permanecer en México.

Como una expansión de esta política, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) ha construido lo que se conoce como “instalaciones de tribunales de carpas” a lo largo de varios puertos de entrada en la frontera sur, incluidos Laredo, Texas y Brownsville, Texas.  Las audiencias de inmigración se llevan a cabo en estas carpas aunque los jueces de inmigración no están físicamente presentes.  En cambio, los jueces de inmigración aparecen por teleconferencia desde tribunales de inmigración a millas de distancia.

Este proceso ha causado confusión entre los inmigrantes en la frontera sur, así como para los abogados de inmigración.  Lisa Koop, abogada del Centro Nacional de Justicia de Inmigración, describió su experiencia representando a inmigrantes en estos tribunales.  Según CNN.com, “Koop y sus clientes pudieron reunirse brevemente en salas pequeñas con aire acondicionado antes de las audiencias, que comenzaron a las 8:30 am.  Durante las audiencias, Koop describió cómo los migrantes vieron al juez de inmigración en una pantalla, pero no los abogados de Inmigración y Control de Aduanas, y agregó que “a menudo era difícil escucharlos”.

Actualmente, aproximadamente 19 jueces de tres tribunales de inmigración celebran audiencias por teleconferencia.  Se pueden ver en video.  Aunque se supone que los tribunales de inmigración están abiertos al público, el acceso a estas carpas se ha vuelto difícil porque están dentro de la propiedad de la Aduana y la Patrulla Fronteriza.  Se permite la entrada caso por caso, y los abogados deben presentar la documentación adecuada para ingresar a la instalación.  Si a una persona se le niega el acceso a las instalaciones de carpas, debe comparecer ante el tribunal de inmigración desde donde el juez de inmigración está llevando a cabo la teleconferencia para observar las audiencias.

Una juez de inmigración criticó la presencia de estos tribunales de carpas.  Ashley Tabaddor, una juez de inmigración en California y presidenta de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración, afirma: “Hemos visto una serie de problemas.  Uno tiene que ver con la gran cantidad de casos que los jueces están siendo asignados, solo [una] demanda insostenible para manejar dos, tres veces los casos que de otra manera serían asignados”.  Además agrega, “El otro gran problema tiene que ver con los desafíos logísticos que tienen los encuestados al tratar de obtener un abogado, lo que significa que los jueces tienen que soportar la peor parte de ese déficit”.

Está claro que la creación de estos tribunales de carpas por parte del DHS plantea muchos problemas para inmigrantes, abogados de inmigración y jueces de inmigración por igual.  Esta es otra forma en que la administración actual se ha dirigido a los solicitantes de asilo en un esfuerzo por disuadir la inmigración a los Estados Unidos.  Los inmigrantes que buscan asilo en la frontera sur se ven obligados a enfrentar más obstáculos que los muchos obstáculos que ya existen únicamente porque temen regresar a sus países de origen.  Se desconoce cuánto tiempo permanecerá vigente la política de Permanecer en México, pero por el momento, seguirá causando dificultades a los solicitantes de asilo y a los abogados que deseen representarlos.

La importancia de renovar DACA ahora

Ya no es posible solicitar DACA si aún no se le ha otorgado DACA.  Sin embargo, puede solicitar la renovación de su estado de DACA si se le ha otorgado DACA en el pasado.  Incluso si actualmente tiene DACA, e incluso si su estado actual de DACA es válido hasta fines de 2020, debe considerar solicitar la renovación de DACA ahora.

Este es el por qué.

La Administración Trump ha estado tratando de finalizar el programa DACA.  DACA, o Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, fue iniciada por el Presidente Obama en 2012 como una forma de proporcionar protección contra la expulsión y la autorización de empleo, para ciertas personas que ingresaron a los Estados Unidos antes de los 16 años y que tienen un título de secundaria o están estudiando para un título de secundaria o GED.

El Tribunal Supremo de los Estados Unidos acordó escuchar los argumentos en caso de que decida si el programa DACA sobrevive o si finaliza por completo.  Está previsto que el caso se discuta en el Tribunal Supremo el 12 de noviembre de 2019.  Después de la discusión, el Tribunal Supremo considerará el caso y eventualmente emitirá una decisión.  No sabemos cuándo el Tribunal Supremo emitirá la decisión, pero estamos casi seguros de que la decisión se anunciará entre diciembre de 2019 y junio de 2020.

No sabemos cómo decidirá el Tribunal Supremo sobre el caso.  Sin embargo, creemos que existe una posibilidad significativa de que la decisión de la Corte Suprema ponga fin al programa DACA.

Si la decisión del Tribunal Supremo termina el programa DACA, la siguiente pregunta es: ¿Qué pasa con las personas que actualmente tienen DACA? La respuesta es, no lo sabemos.  Pero esperamos que el gobierno de EE.UU. permita a aquellos que actualmente tienen DACA mantener su estado de DACA hasta el vencimiento de sus tarjetas de autorización de empleo.

Entonces, ¿cuál es el punto de aplicar ahora para renovar DACA?

Si solicita ahora para renovar DACA, antes de que el Tribunal Supremo emita una decisión que podría finalizar el programa DACA, entonces su solicitud podría ser aprobada, y esperamos que al menos pueda tener su estado renovado de DACA al vencimiento de su nueva tarjeta de autorización de empleo.

En otras palabras, solicitar ahora para renovar DACA podría darle la oportunidad de tener el estado de DACA por un poco más de tiempo.

Nuevamente, no sabemos cuál será la decisión del Tribunal Supremo, y ​​no sabemos cómo afectará la decisión del Tribunal Supremo a las personas que actualmente tienen DACA.  Pero creemos que es una buena idea que considere solicitar la renovación de DACA ahora, mientras aún puede hacerlo.

Estamos aquí para usted

En los últimos meses, hemos estado publicando sobre las muchas formas en que la Administración Trump está cambiando las políticas para hacer la vida más difícil para los inmigrantes.  Parece que cada semana, e incluso todos los días, hay un nuevo anuncio de un cambio para peor.  Algunos ejemplos recientes incluyen muchos cambios que hacen que sea cada vez más difícil solicitar asilo, lo que dificulta los requisitos de apoyo financiero para los solicitantes de la residencia permanente, el final de un programa humanitario para permitir que las personas estén aquí para recibir tratamiento médico y la expansión del uso de “expulsión acelerada”.

Los continuos anuncios de nuevas y diferentes formas de lastimar a los inmigrantes pueden ser agotadores y desmoralizadores.  Si usted se siente así, lo entendemos.  Estamos en medio de un momento difícil para los inmigrantes, no solo en los Estados Unidos, sino en muchos países del mundo.  La propaganda antiinmigrante parece estar en aumento en todas partes.

En nuestra oficina, nuestro compromiso con usted es que trabajaremos duro con usted para hacer todo lo posible para ayudarlo en su lucha.  Nunca vamos a endulzar nuestra evaluación de su situación.  Siempre le damos una evaluación honesta de su situación y de cómo podemos ayudarlo.  A veces hay un camino a seguir.  Y, desafortunadamente, a veces necesitamos explicar que en algunos casos no hay una manera de ayudarlo.  Nuestra política es escucharlo con atención, hacerle preguntas y buscar documentos para obtener una visión completa y realista de su situación, y luego explicarle cómo podríamos ayudarlo.  Luego, nos ponemos a trabajar para brindarle los mejores servicios legales que podamos.

Aunque las cosas son difíciles en este momento, esperamos que el futuro sea más brillante.

Si su caso involucra una solicitud de residencia permanente, un perdón, eliminación de condiciones de residencia permanente, naturalización, asilo, procedimientos de expulsión en el Tribunal de Inmigración, una apelación de BIA, una apelación de un tribunal federal, una petición de hábeas corpus u otra acción de un tribunal federal, por favor entienda que estamos aquí para usted.